terça-feira, 11 de janeiro de 2011

-Bruxaria Moderna: abordando o culto das bruxas

Livro: Bruxaria Moderna
Autor: Michael Howard

Capítulo II - Abordando o Culto das Bruxas:



Apesar do encontro infame em 1938 entre o primeiro-ministro britânico Neville Camberlain e o chanceler alemão Adolph Hitler, em que "a paz no nosso tempo" foi declarada, a maioria dos realistas previram que uma guerra com a Alemanha nazista logo começaria. Gerald Gardner havia retornado de Chipre, e ele e Donna estavam vivendo em um apartamento perto da estação ferroviária de Victoria, em Londres. As autoridades já estavam se preparando com a defesa civil, precauções e planos tinham sido elaborados para evacuar cada casa dentro de uma milha de estações da estrada de ferro e depósitos. O mundo já havia testemunhado a Luftwaffe nas cidades alemãs de bombardeio, durante a recente Guerra Civil Espanhola, e era sabido que estações ferroviárias britânicas seriam os principais alvos para se irromper a guerra. Aparentemente, os Gardners já tinham amigos que vivem na área de Nova Floresta de Hampshire, na costa sul da Inglaterra e é aí que eles decidiram se mudar para escapar do perigo de explosão. Especula-se que esses amigos eram companheiros naturistas e possivelmente membros de um clube naturista local na margem da Floresta (Heselton, 2000: 28). Gerald Gardner e Donna se mudou para uma casa em uma vila nos arredores de Nova Floresta chamada Highcliffe, perto de Christchurch. As pessoas locais parecia ter considerado Gardner como uma figura bastante excêntrica e estranha. Nos anos posteriores, ele foi se vestir com ternos de tweed pesados ​​e um casaco de lã, mas quando Gardner primeiro se mudou para Highcliffe ele sempre foi visto fora de casa, em todos os tempos, em shorts e sandálias. As crianças da aldeia o viam como uma figura envolta em medo e atravessavam a estrada para evitá-lo (Ibid., 39). Curiosamente, quando Gardner participou do Congresso Internacional sobre Marítima, Folclore e Etnologia em Nápoles, em 1950, para dar uma palestra sobre embarcações manesas de pesca, um delegado companheiro descreveu-o como "um homem estranho com uma pulseira de cobra de cobre em seu braço". Quando Gardner foi para a paragem de autocarro no porto, os pescadores locais cruzaram-se e fez o sinal contra o mau-olhado.

Gardner certamente parece ter tido uma presença poderosa, e me disse uma vez o proprietário do sebo de Sexton em Brighton, Sussex, que o dia em que ele veio para olhar o sebo ocultista foi sentido por pessoas que estavam fora da loja. Ele disse que Gardner estava carregando o martelo de um alpinista como bengala e tinha uma unha da mão esquerda maior do que os outros. Isto era supostamente para que ele pudesse fazer a "marca do diabo" em seus iniciados. Hoje Gardner ainda é lembrado em Highcliffe. Em 2001, um artista local foi encomendado pelo centro de visitantes do Castelo Highcliffe e casas de chá para pintar um retrato de Gardner de uma fotografia velha. A pintura final foi uma característica central de uma exposição no centro ele chamou de "Mitos e Magia" que atraiu muitos visitantes e interesse da mídia. Em 2005, o artista doou a pintura ao Museu de Bruxaria em Boscastle, Cornwall, onde ainda está em exibição. De acordo com a biografia de Bracelin, pouco depois de Gardner mudar-se para Highcliffe ele estava fora de bicicleta um dia quando ele se deparou com um edifício em Christchurch que tinha uma inscrição esculpida na sua fachada de pedra que declarou que era "O Primeiro Teatro Rosacruz na Inglaterra". Esta descoberta eventualmente levou Gardner a ser convidado para participar de um conventículo local de Bruxas (1960: 145). Philip Heselton, no entanto, acredita que esta conta não é rigorosamente verdade e na realidade Gardner foi introduzido para o Teatro através de seus contatos no clube naturista local, que eram membros (2003: 20). O Teatro Rosacruz tinha sido iniciado por um grupo esotérico conhecido como Ordem Rosacruz Irmandade de Crotona (ROCF) que se modelou na Ordem medieval original da Rosa-Cruz. Na verdade, o grupo tinha sido fundada em 1920 por um dramaturgo e ator amador chamado George Alexander Sullivan e possuía uma ligação com a Ordem do Templo da Rosa-Cruz, que começou oito anos antes pela ocultista Annie Besant (1847-1933).

Besant veio de um fundo social, de classe média e era originalmente uma ateia e uma principal integrante da humanista Sociedade Nacional Secular. Na década de 1880, ela era ativa como uma socialista e pacifista envolvida no movimento sufragista, sindicatos, e campanhas em prol do controle da natalidade, os direitos dos trabalhadores, e regra de casa para a Índia. Em 1888, ela abandonou o ateísmo para se juntar à Sociedade Teosófica e depois da morte de sua fundadora, a mística russa Madame Helena Blavatsky, ela tornou-se sua Colíder. Em 1926, George Sullivan anunciou ao mundo em um panfleto impresso privadamente que ele foi o fundador e chefe da ROCF [Ordem Rosacruz Irmandade de Crotona] e do "Rito dos Mistérios Egípcios" [vide o tópico da galeria: “Os Clãs da Bruxaria na Antiguidade”], que incorporou ambos os ensinamentos ocultos ocidentais e orientais. Ele alegou ainda ter fundado "a Ordem dos Doze", em 1911, o que sugere uma ligação com a Ordem Rosacruz original de Besant fundada em torno nesse tempo. De 1925 a 1928, Sullivan publicou uma revista chamada A Gazeta Rosacruz, e na década de 1930 a ROCF [Ordem Rosacruz Irmandade de Crotona] foi totalmente operacional, praticando uma mistura de Teosofia, Rosacrucianismo e Maçonaria [Será que o autor conhece para falar? É aí que surge a pseudo-história!]. A filha de Annie Besant, Mabel Besant-Scott (1870-1952), que era então a chefe do movimento Co-maçônico, juntou-se ao grupo de Sullivan em 1935, trazendo com ela vários companheiros maçons. Como o próprio nome sugere, Co-Maçonaria foi aberto a homens e mulheres, e que tinha sido fundada na França no final do século XIX. Gardner descreveu a senhora Besant-Scott como uma "bastante agradável, por vezes incerta, velha senhora", que afirmou ter sido uma encarnação da rainha Elizabeth I (Bracelin, 1960: 149). Como a chamada Alto-sacerdotisa da Ordem alegou ter sido Mary, a Rainha dos Escoceses, que deve ter levado a algumas conversas interessantes entre as duas mulheres. Outro membro proeminente era Peter Caddy que, com sua esposa Eileen, mais tarde instituiu a famosa comunidade de nova era em Findhorn, na Escócia.

George Sullivan também foi um personagem excêntrico que usou o nome oculto de "Aurelius" [outro equívoco do autor: o nome era “Aureolis” ou “Fráter Aureolis”], como o Alto-sacerdote da Ordem e acredita que, em suas encarnações anteriores ele tinha sido o filósofo grego Pythagoras, o mago medieval Cornelius Agrippa (também compartilhado com Aleister Crowley) e Francis Bacon, quando ele tinha escrito a peças de Shakespeare. Sullivan confidenciou a Gardner que uma velha lâmpada pendurada por correntes no teto do Templo da Ordem era, na verdade, nada mais nada menos do que o Santo Graal. Ele também alegou ser imortal, mas infelizmente essa ilusão foi destruída por seus dedicados discípulos quando ele morreu [novamente, mais um equívoco do autor: as Bruxas e Iniciados de George Alexander Sullivan jamais o condenaram ao ter "falecido", pois os discípulos, ao contrário de Gerald Brosseau Gardner, compreendiam apropriadamente que “imortal” referia-se na linguagem bruxesca, isto é, que seu espírito passava pela morte, mas, no entanto, diferentemente do mortal ou homem comum, sua consciência nunca morria, porque a verdadeira morte é o esquecimento de quem realmente somos e de onde viemos e para onde vamos, não a putrefação natural do corpo físico como compreendera Gerald Brosseu Gardner!]. Em 1938, a Sra Besant-Scott e George Sullivan tinha fundado o Teatro Rosacruz. Sullivan tinha aspirações de se tornar um ator shakespeariano, tendo escrito suas peças em uma vida passada, e seu papel era o único vitoriano tradicional como um ator-gerente. Bem como colocando em jogada o Druidismo e Pythagoras, o Teatro Rosacruz também realizou palestras sobre o Hipnotismo, Ocultismo prático e Cristianismo esotérico que estavam abertos ao público em geral [Gerald Brosseau Gardner declarou que as Bruxas, em sua maioria, possuíam a filosofia ou misticismo rosacruz, que ele chama de "ocultismo", como hobby, ou seja, a verdade ou conhecimento da realidade em que sempre ensinou a Antiga Religião sem partidarismos, ao invés do fanatismo separatista e da superstição em que adotam os cristãos e demais correligionários eclesiásticos egocêntricos]. Esta mistura inebriante oculta [isso que o autor diz que “entende” do assunto... Será?] parece ter atraído a curiosidade de Gardner e de outras pessoas que vivem na área em torno do Teatro que também estavam interessados ​​em assuntos esotéricos e arcanos. Gardner participou de várias das peças no teatro por se voltar à Sullivan e seus discípulos, e tem sido sugerido que ele mesmo era um. Uma fotografia tirada do elenco de uma das peças apresenta alguém que, enquanto disfarçado em uma barba falsa, parece suspeito como o normalmente bem barbeado Gardner naquela época.

Houve um pequeno sub-grupo na ROCF [Ordem Rosacruz Irmandade de Crotona] que manteve para si, mas parece ser bastante interessante. Ao contrário dos outros membros, eles estavam realmente interessados ​​em ocultismo e tinham lido muito sobre o assunto. Gardner começou a se misturar com eles socialmente, e em todo o tempo o seu primeiro livro, “O Retorno da Deusa”, foi publicado, um deles disse-lhe: "Você pertencia a nós no passado, por que você não volta para nós?" (Bracelin, 1960: 150). Em O Significado da Bruxaria (1959), Gardner diz que seu novo amigo estava muito interessado ​​em saber que um de seus antepassados ​​teriam sido queimado como uma bruxa. Como o comentário acima sugere, eles também acreditavam que eles tinham conhecido Gardner em vidas passadas, e acrescentou: "Você é do sangue [bruxesco]. Volte para onde você pertence!". Gardner percebeu que tinha tropeçado em algo interessante, mas foi só quando ele estava meio-iniciado, e ouvi-los a usar a palavra "Wica" [SIC] que ele percebeu que a Antiga Religião ainda existia. Ele diz que também descobriu o significado interno das palavras de Fiona McLeod (aka William Sharp) que "Os Antigos Deuses não estão mortos, Eles acham que nós estamos" (1959: 11). Ele descobriu que as pessoas que ele tinha conhecido eram membros de um clã de bruxas que consistiu de uma estranha mistura das pessoas locais de Nova Floresta e co-maçons que tinham seguido Mabel Besant-Scott. Uma vez que em Nova Floresta tinha descoberto que um clã antigo ainda operava na área. De acordo com o relato do próprio Gardner, poucos dias depois de a guerra ser declarada em setembro de 1939, ele foi levado para uma grande casa que pertencia à "Velha Dorothy", que ele descreveu como "uma senhora notável no distrito e de muito boa vontade". Seu status social elevado foi indicado, na medida em que Gardner estava em causa, pelo fato de que ela sempre usava um colar de pérolas caro. Ele foi iniciado na Arte na casa desta senhora e descobriu que a Velha Dorothy e alguns como ela, mais um número de moradores, "tinha mantido a luz que brilha" [o "Caput Galeatum", o halo áurico ou auréola de magia na gálea, decorrente do Selo da Bruxaria]. Ele acrescentou que "foi, penso eu, a noite mais maravilhosa da minha vida. Na forma verdadeira, tivemos, depois, uma dança de bruxas e que se manteve até o amanhecer" (Bracelin, 1960: 150-151).

Nem todo mundo acreditava nas palavras de Gardner de sua iniciação na Bruxaria moderna. Em 1980, o professor Jeffrey B. Russell declarou corajosamente que "Na verdade, não há nenhuma evidência de que a 'Velha Dorothy' nunca existiu..." (1980: 153). Aidan Kelly também disse Gardner e outros inventaram Bruxaria moderna, em setembro de 1939 (1991: 30), e em alguns lugares esta afirmação tornou-se um fato aceito [É como dizer para os índios, que nunca entraram em contato com a civilização, de que existe avião... dizer que a Bruxaria da idade média não sobreviveu até a modernidade é a prova da pura ignorância!]. Infelizmente para esses críticos, na década de 1980, Doreen Valiente estabeleceu a partir de sua própria investigação pessoal que a Velha Dorothy existia e era uma pessoa real. Ela também identificou a casa em Nova Floresta que ela possuía, onde Gardner alegou que ele havia sido iniciado (Os Farrars, 1984). A Velha Dorothy era uma viúva chamada Dorothy Clutterbuck-Fordham (1880-1951). Como Gardner disse, ela era uma figura bem conhecida na área, com uma alta posição social. Seu pai tinha servido no Exército Britânico na Índia e ela tinha nascido naquele país. Ela se mudou para Highcliffe na década de 1930 e foi uma alta paroquiana Anglicana, amiga do vigário local e leal, Tory. Suas conexões sociais locais incluíam a adesão e apoio para a associação conservadora, a Sociedade de Horticultura, a Associação dos Apicultores, a Legião Britânica, Guias da Menina, os Escoteiros, Missão do Marinheiro, e outros grupos de filantropia. Uma fotografia tirada em 1950 mostra seu pé ao lado do prefeito de Highcliffe em uma função social. O fato de que Dorothy Clutterbuck era uma paroquiana levou alguns escritores tendenciosos para rejeitar a ideia de que ela era uma Bruxa. No entanto, em “Bruxaria Hoje”, Gardner comentou que ele sabia de uma bruxa que ia às vezes à Igreja, embora ele acrescenta que ela estava na melhor das hipóteses uma conformista ocasional (1956: 38).

Ampla gama de atividades sociais e conexões de Dorothy Clutterbuck levou o professor Ronald Hutton a comentar que ela "deve ter vivido uma das mais incríveis vidas duplas na história da humanidade, um pilar do conservadorismo e respeitabilidade que também era a líder de um clã de bruxas [um grande equívoco de Ronald Hutton é que Dorothy Clutterbuck-Fordham nunca foi uma alto-sacerdotisa do Conventículo de Nova Floresta ou da Ordem Rosacruz Irmandade de Crotona, mas, sim, uma líder-filósofa ou professora da Loja externa da Ordem Rosacruz]..." (1999: 210). Philip Heselton, no entanto, revelou que a Velha Dorothy não era tão conservadora ou respeitável como sua imagem pública sugeriu. Em 1935 ela se casou com Rupert Fordham, que foi morto em um acidente de carro só quatro anos mais tarde. Acontece que o casamento não foi legal, como a primeira esposa de Fordham ainda estava viva e não morreu até 1955 (2003: 23). Então Dorothy Clutterbuck-Fordham era, portanto, uma bígama. Heselton também se refere a seus diários, que foram encontrados no armário de uma firma de advogados após sua morte, e foram ilustrados nas aquarelas por sua amiga Christine Wells. Os diários são uma mistura de poesia e prosa sobre as estações, a natureza, e as fadas. De acordo com Heselton, eles provam que ela era "uma pagã em tudo, menos no nome", e indicam que suas "mais profundas experiências espirituais vieram da natureza" (Ibid.). A partir da descrição que Gardner dá dessa iniciação, Heselton não acredita que a Velha Dorothy estava presente quando ele entrou para o culto das bruxas (2000: 179 e 2003: 24). Uma sugestão é que, enquanto Clutterbuck não era um membro do Conventículo de Nova Floresta, ela deixou que sua casa fosse usada, enquanto ela não estava lá, para suas reuniões e rituais [que zoação fantasiosa é essa, hein?]. Alternativamente, ela era uma integrante e foi apenas não apresentada por alguma razão, naquela noite. Em sua primeira autobiografia, Patricia Crowther, uma iniciada posterior de Gardner, diz que ele lhe disse que foi levado para a "casa da Velha Dorothy e que ela era a ‘Alto-sacerdotisa’ do clã". Na noite seguinte, ele voltou para casa e foi iniciado na Arte (1974). Como Heselton apontou, parece que Gardner foi levado primeiro para ver Dorothy Clutterbuck a ser apresentado a ela. Em seguida, na segunda ocasião ele foi iniciado enquanto ela não estava lá por um outro membro do clã.

Se a Velha Dorothy não iniciou Gardner, em seguida, quem presidiu a cerimônia? O candidato mais provável é um conhecido membro do clã, Edith Woodford-Grimes Rose (1887-1975). O nome dela na Arte era "Dafo" [Será mesmo que era esse seu nome de bruxa? Gerald se referia à Dafo como um apelido, assim como “Velha Dorothy” à Dorothy Clutterbuck-Fordham!], e ela foi identificada como a "Donzela" [ou Alto-sacerdotisa desde o início?!] do Conventículo de Nova Floresta (Frederick Lamond, em KELLY, 2007: 26). Gardner provavelmente a conheceu por volta de 1938 ou 1939 - existe uma fotografia mostrando-lhe assistir o casamento de sua filha e realmente dando a noiva de distância. Woodford-Grimes era uma professora de música privada na cidade vizinha em Christchurch, e um dos principais membros do Teatro Rosacruz. Quando Dorothy Clutterbuck morreu em 1951, Dafo supostamente substituiu-a [Que ideia mais mirabolante! Quem inventou isso? Outra fantasia!] como a Grande Sacerdotisa do Conventículo (Ibid.). Ela dispõe de uma lista de acionistas da empresa, Artes Arcaicas Ltda, que Gardner criou no final de 1940, e ela estava envolvida nas negociações para a compra do Museu de Bruxaria na Ilha de Man a partir de Cecil Williamson na década de 1950. Ela também estava presente quando Gardner iniciou Doreen Valiente em 1953, e quando ele estava se recuperando de uma doença em 1961, ele foi para ficar com ela por vários dias. No entanto, por esse tempo que ela tinha deixado de ser ativa na Arte, e quando meu amigo Deric James visitou na década de 1960, ela negou todo o conhecimento de ter sido envolvida em Bruxaria [obviamente! Somente alguém imoral poderia distribuir tesouros à feiticeiros ou malfeitores pretensos!]. Quem são os outros membros do Conventículo de Nova Floresta? Aidan Kelly produziu uma lista altamente especulativa e fantástica de possíveis membros que incluíram Sylvia Royals (aka Dolores Norte e Madeline Montalban); George Watson McGregor, o chefe Druida da Ordem Druida Antiga; Pai J. S. M. Ward; Christine Hartley, um membro da Fraternidade da Luz Interior de Dion Fortune; seu companheiro mágico e parceiro, o coronel Charles Kim Seymour; Sra Mabel Besant-Scott do Teatro Rosacruz; e o romancista Louis Wilkinson (1991: 31-32).

As provas apresentadas por Kelly para apoiar suas alegações de que essas pessoas pertenciam ao clã é frágil e circunstancial. Ela repousa em grande parte do fato de que todos eles, com exceção de Hartley e Seymour, ou sabiam de Gardner (Norte, McGregor Reid, Ward, e Besant-Scott) ou sabiam do Conventículo de Nova Floresta (Wilkinson). Como veremos mais tarde, Gardner era um amigo de Madeline Montalban, mas ele disse a Doreen Valiente que ele a conheceu durante a guerra, quando ela estava na Marinha Real, o que teria sido depois que ele foi iniciado (VALIENTE, 1989: 49-50). Gardner também era um membro da Ordem Druida [Ordem Druida Antiga, o correto], e é um facto que uma espada de propriedade de Dorothy Clutterbuck foi usada pelos Druidas em sua cerimônia de solstício de verão em Stonehenge (Ibid., 40). O texto da referência é ambíguo como, enquanto a espada foi alegadamente propriedade da Velha Dorothy, foi tomada por Gardner para a cerimônia de Druida na década de 1950, depois que ela tinha morrido. Nesse caso, teria sido o filho de McGregor Reid, Robert, que era o chefe Druida então, como ele conseguiu o título depois da morte de seu pai em 1946. Esta espada famosa ainda existe e é de propriedade do clã do Norte de Londres, que é o descendente direto de um fundado em Bricket Wood por Gardner no final de 1940. O desenho da espada vem diretamente de uma descrição dada na Clavícula de Salomão, um grimório que tanto Gardner e o Conventículo de Nova Floresta estavam familiarizados [A obra “Clavícula de Salomon” era mantida, na idade média, por muitas Bruxas, devido ao fato de conter conhecimentos da Bruxaria Clássica, pois, o rei Salomon fora encarnação antiga do próprio instituidor da Bruxaria Medieval Pentárquica e, não obstante, adorava a bruxesca Deusa Ishtar/Astarte]. De acordo com a história contada a Filipe Heselton pelos líderes do clã moderno, a espada tinha pertencido a Dafo, e não à Dorothy Clutterbuck (2003: 90). A espada tem um punho de latão e chifre e a lâmina, de acordo com Heselton, provavelmente veio de arma de um oficial do século XIX. Tem um guarda composta de duas luas crescentes e é gravado com nomes hebraicos e símbolos mágicos da Bruxaria. Coincidentemente, quando a conheci na década de 1960, Madeline Montalban possuía uma espada quase idêntica, e ela usava em rituais de amaldiçoamento.

Os membros mais improváveis ​​do Conventículo de Nova Floresta nomeados por Aidan Kelly são Christine Hartley e Coronel Seymour. Ambos foram, como muitos ocultistas da época, simpáticos ao paganismo, e Seymour escreveu alguns ensaios muito evocativos e inspiradores no que ele chamou de “a Antiga Religião”. Eu conheci Christine Hartley em 1970 e ela patrocinou a minha indução em uma loja egípcia da Co-Maçonaria que ela pertencia, em Londres. Christine era uma Católica Liberal, um desdobramento cristão heterodoxo da Sociedade Teosófica, e tinha a sua própria capela privada em sua casa de campo em Hampshire, onde um padre Católico Liberal usava para celebrar a missa. Este sacerdote, que também realizou ordens Anglicanas, tinha manifestado a mim seu interesse em ser iniciado na Bruxaria, embora não deu em nada. Alguns anos depois, ele sabia de Maxine Sanders, a chamada "rainha das bruxas", quando ela se interessou pela Igreja Católica Liberal. Quando nos conhecemos, Christine Hartley sabia da minha própria participação na Arte e ela era simpática à Bruxaria. Ela deu a entender em uma de nossas conversas em torno da lareira na sala de estar de sua casa de campo que ela também tinha sido envolvida no passado. Eu já aprendi que na década de 1960 ou 1970 ela participou de uma reunião organizada por alguns ex-membros Bruxos de Robert Cochrane (pers. Com. De Alan Richardson). Apesar destes contatos, não há nenhuma evidência ou razão para acreditar que ela sabia que Gerald Gardner, ou que ela nunca foi um membro do Conventículo de Nova Floresta. Como Christine sabia que eu era um Iniciado Gardneriano, ela certamente teria mencionado isso durante nossas conversas. Enquanto ainda especulativa, Philip Heselton afirma ter identificado várias pessoas locais que ele acha que poderia ter pertencido ao Coven de New Forest. Além de Woodford-Grimes e Clutterbuck, ele identificou uma família, nas proximidades de Southampton, chamada Mason, que também pertenciam à Irmandade de Crotona e ao Teatro Rosacruz. Esta família foi Susie Mary Mason, seu irmão Ernest "Ernie" William Mason, e sua irmã Rosetta. Um amigo de Ernie Mason, disse Heselton, que toda a família era de Bruxas e que realizavam "controle da mente das pessoas", mas tinha desistido da Bruxaria, porque os rituais eram demasiadamente sérios (2000: 101-102).

Ernie Mason era um astrônomo amador, fotógrafo e químico, que Heselton diz equipado a imagem típica de um inventor excêntrico. Ele também gostava de exercícios mentais e estes haviam sido ensinados por George Sullivan. Isso explicaria o comentário estranho por seu amigo que a família realizava "controle da mente das pessoas". Uma grande sala na casa compartilhada por Ernie e Susan Mason em Southampton foi convertida em um Templo Rosacruz e Heselton imprimiu uma fotografia de Ernie Mason tomada em 1935 vestindo uma túnica com capuz ritualístico (2000: 109). Outro possível candidato a membro do clã, como identificado por Heselton, era uma escritora bem conhecida das crianças chamada Katherine Oldmeadow. Ela também viveu na aldeia de Highcliffe, em uma casa de cerca de um quarto de milha da casa de Dorothy Clutterbuck. A partir de 1919-1958 Oldmeadow escreveu trinta livros de ficção para crianças, bem como um livro factual chamado “O Folclore de Ervas” (1946). Dizia-se que seu extenso conhecimento de ervas tinha sido adquirida pelo estudo com os ciganos de Nova Floresta. Tal como acontece com os diários de Dorothy Clutterbuck, muitos dos livros de Oldmeadow continha o que chama Heselton "um rico conhecimento da natureza", e a paisagem encantada dos campos ingleses (2002). Eles também possuem referências frequentes a espíritos da natureza, fadas, bruxas e Deuses clássicos, como Pan e Mercurius. Rituais que envolvem dançar descalço, e o uso de facas, bastões, velas e cristais também são mencionados. Em seu livro de não-ficção sobre conhecimento herbológico, Oldmeadow refere-se especificamente à existência de Bruxas brancas e negras, e comenta que a Bruxa Moderna "ainda mantém crenças diferentes..." (Heselton, 2003: 48-51). Em um de seu livro infantil que ela descreve bruxas brancas como "velha sábia", que "sabe tudo sobre ervas que curam" (Ibid., 61). Claro que é possível, como Professor Hutton salientou, que o pagão clássico e as referências folclóricas nos romances de Katherine Oldmeadow podem ter meramente refletido um interesse inicial do século XX em tais assuntos e não possuir nada a ver com a prática real da Bruxaria. O fato de que ela estava vivendo na mesma aldeia como Gerald Gardner e na alegada proximidade de um clã de prática das Bruxas é, no entanto, um tanto coincidência.

Doreen Valiente identificada como outra possível integrante do Conventículo de Nova Floresta em sua cópia pessoal da biografia de Bracelin, “Gerald Gardner: Bruxo”. Ao lado, uma referência no texto a Velha Dorothy e as pessoas locais de Nova Floresta, Valiente tinha escrito duas palavras "Mãe Sabine". Philip Heselton afirma ter identificado essa pessoa como Rosamund Isabella Charlotte Sabine, que coincidentemente morava na mesma estrada em Highcliffe como Edith Woodford-Grimes. Seu marido também era um membro da unidade local do protetor inicial durante a Segunda Guerra Mundial, e teria conhecido Gardner, que também era um membro principal. Heselton diz que, em 1905, Rosamund Sabine aplicada para participar de um ramo sobrevivente do grupo de magia, a Ordem Hermética da Aurora Dourada. Esta foi a “Ordem da Rosa Vermelha e a Cruz de Ouro”, dirigida por Arthur Edward Waite (Heselton, novembro de 2002). O nome da Ordem é uma clara referência ao simbolismo Rosacruz (Ibid.). Em uma carta, Gerald Gardner escreveu a seu então parceiro de negócios Cecil Williamson em dezembro de 1953, ele disse a ele que a “Velha Mãe Sabine” tinha morrido recentemente. Ele diz que ela deixou um "bom armário um tanto cheio de empates" (SIC) que continha ervas e uma cópia de 1684 do famoso herbolário de Nicholas Culpeper. A prova é que, como Katherine Old-meadow, Sabine tinha um sério interesse em fitoterapia. Seu envolvimento com a Ordem Rosacruz e com a Aurora Dourada também sugerem que ela pode ter sido um membro da Ordem dos Doze e/ou da Irmandade de Crotona, de George Sullivan (Heselton, 2003: 78). Enquanto vivia em Londres, Gardner se ofereceu para ser um diretor de ataque aéreo e ajudou a cavar trincheiras para abrigos antiaéreos em Hyde Park. A partir de suas experiências passadas enquanto Plantador de Seringueiras, na Malásia, e mais tarde em uma milícia privada, em Liverpool, durante a I Guerra Mundial, Gardner tornou-se convencido de que uma organização civil armada era necessária para defender o país de uma invasão alemã. No início de 1940, ele escreveu para o jornal Daily Mail, dizendo que em tal caso a população civil deve ser treinada para usar manobras dilatórias. Ele alegou que, nos termos da Carta Magna, cada inglês nascido livre tinha o direito de pegar armamentos e defender sua família de um ataque.

Esta carta patriótica destinada a seus compatriotas e políticos foi respondida em maio 1940 quando o secretário de Estado para a guerra, Anthony Eden, fez uma transmissão de rádio pedindo voluntários que conhecessem o manuseio de armas de fogo para relatar a sua esquadra na polícia local. Milhares ansiosamente responderam ao chamado às armas e os Voluntários de Defesa locais, mais tarde chamados a Guarda Municipal e conhecidos popular e carinhosamente como "Exército do pai", foi formado. O pano de fundo, para a sua formação, foi o pânico generalizado do público sobre quinta colunistas, espiões e sabotadores, e rumores de paraquedistas inimigos, alguns supostamente disfarçados como monges, pousaram à noite no campo inglês. Com a França sob o alvo dos nazistas, o governo britânico sabia que a Grã-Bretanha podia ser o próximo. O trabalho do LDV, ou Primeira Guarda, foi a de apoiar a polícia através da criação de bloqueios de estradas, verificando bilhetes de identidade, e guardando as instalações importantes de tais estações de energia que poderia ser um alvo para sabotagem. No caso de uma invasão alemã eles teriam lutado rua por rua com unidades regulares do Exército em uma ação de retaguarda. A força de elite especial também foi recrutada a partir de membros da Casa de Guarda com experiência militar anterior. Sua tarefa era formar um movimento de resistência, se a Grã-Bretanha tivesse sido ocupada pelos nazistas. Esconderijos de armas estavam escondidos em locais secretos no campo, e bunkers subterrâneos abastecidos com alimentos e munições foram construídos para acomodar os combatentes da resistência. Gerald Gardner era um recruta ideal para o protetor de casa por causa de sua experiência passada em milícias privadas e sua experiência com armas. Pediu para ingressar a unidade Highcliffe local, não sem alguma dificuldade, como ele já era um diretor antiaéreo foi declarado que o pessoal de proteção civil não pode entrar. Em seus primeiros dias como a LDV, a Casa de Guarda não tinha uniformes e usava roupas civis ordinários, com apenas braçadeiras para se identificar. Armas de fogo também eram escassos, assim eles tiveram que se armar com espingardas de propriedade privada, pistolas e fuzis velhos, pertencentes como lembranças que sobraram da Primeira Guerra Mundial, e armas improvisadas, como baionetas ou facas de cozinha amarrados a cabos de vassoura.

Gardner decidiu que iria armar seus guardas de ataque aéreo com coshes, espadas e lanças de sua coleção privada de armas medievais. Ele levou à realização, ironicamente, uma pistola automática luger alemã e um revólver de propriedade de sua esposa, Donna. Quando um novo comandante assumiu a unidade Highcliffe protetor Home, Gardner convenceu-o de que poderia contratar pessoal técnico, sem autorização da sede. Ele foi devidamente inscrito como armeiro da unidade, com a patente de lance-corporal, e os outros guardas também foram autorizados a juntar-se caso quisessem. Eles fizeram o seu trabalho habitual durante bombardeios alemães e, em seguida, tornou-se a Primeira Guarda nos períodos "tudo claro" (Bracelin, 1960: 145-148). Depois que ele atacou a França em junho de 1940, acreditava-se que dentro de algumas semanas os alemães iriam lançar a Operação Leão-marinho, a invasão da Grã-Bretanha. De fato, a invasão barcaças cheias de soldados nazistas estavam prontos em portos franceses para ser enviado através do Canal para as praias do sul da Inglaterra. O único obstáculo no caminho de uma invasão em larga escala durante o verão de 1940 foi o Royal Air Force. Planos estavam prontos para a Luftwaffe para destruir aviões britânicos no terreno por bombardeio aeródromos e atirando-os para fora do céu sobre o sudeste da Inglaterra. Esta campanha culminou com a famosa “Batalha da Grã-Bretanha” no início de setembro, que foi um ponto de viragem na guerra. Quando o Luftwaffe foi derrotada por "poucos", Hitler decidiu abandonar seus planos de invasão e vire para o leste para a União Soviética em seu lugar. Evidentemente, o Conventículo de Nova Floresta decidiu que algo tinha que ser feito em um nível mágico para deter a invasão alemã esperada. Philip Heselton afirmou que a família Mason instigou essa ação. Como supostas Bruxas hereditárias, eles tinham uma forte tradição familiar que os seus antepassados ​​tinham realizado rituais mágicos para parar a invasão francesa proposta em tempos de Napoleão, e mesmo antes haviam trabalhado contra a armada espanhola em 1588 (Heselton, 2000). Certamente, a família Mason possuía antepassados ​​que viveram nos portos de Southampton e Portsmouth, no século XIX.